Index

PURPOSE DRIVEN CHURCH   Biserica condusa de scopuri

Seminarul nr. 8

Un conducator după inima lui Dumnezeu

invatatura pastorului Rick Warren  

(Acesta este un transcript al conferintei, nu o traducere a cartii "Purpose driven Church". 
Va rog sa aveti intelegere pentru calitatea textului).

 

Īn ultimii 25 de ani am studiat biserici din īntreaga lume pentru a descoperi principiile si practicile care fac ca o biserica sa fie sanatoasa si sa creasca. Am observat ca exista felurite biserici care folosesc diferite metode, dar am gasit un numitor comun pe care īl poti vedea īn toate bisericile care cresc. Acesta este:

       Conducatori care nu se tem sa se increada in Dumnezeu

Eu numesc asta "factorul credinta". Dumnezeu foloseste oameni ai credintei, oameni care cred īn El, se īncred īn El, si care īl asculta. Īn aceasta sesiune, vreau sa vorbesc despre patru moduri prin care Dumnezeu ne creste credinta si foloseste aceasta credinta in lucrarea Bisericii. 

Patru lucruri care arata ca cei din conducere au "Factorul credinta"

1. Dumnezeu foloseşte persoana care are un vis
Credinta īncepe īntotdeauna cu o idee, un vis, un tel, o viziune. Īl asculti pe Dumnezeu si spui: "Doamne, iata ce voi face." 

Nu se īntāmpla nimic pāna cānd cineva nu īncepe sa viseze.  Orice realizare este rezultatul unei idei. Viziunea unei biserici nu va fi niciodata mai mare decāt cea a pastorului ei.

Daca sunt un pastor īntelept, voi cere altora sa faca acele lucruri la care nu sunt asa de bun. De exemplu: daca nu sunt bun organizator, le cer altora sa se ocupe de organizare. Daca nu sunt bun īn consilierea cuiva, īi las pe altii sa o faca. In multe lucrari pot gasi un om care sa ma inlocuiasca, dar, exista un singur lucru pe care nu-l pot lasa īn seama nimanui: Nu pot sa cer nimanui sa creada īn Dumnezeu īn locul meu. Eu sunt factorul principal din biserica mea in ceea ce proveste viziunea, visele si atingerea unui tel. Ii pot pune īntotdeauna pe altii sa faca lucrari, dar eu sunt cel ce trebuie sa stabilesc aceste lucruri īn credinta. 

          Telurile sunt: articole de credinta
Ce este un tel ? Un tel este o afirmatie a credintei, o materializare a ei. 
Biblia ne spune ca, daca telurile noastre sunt bune, vom fi respectati si urmati de cei din jurul nostru. 

Vreau sa va provoc sa indrazniti lucruri mari cu Dumnezeu. Lasati-L pe Dumnezeu sa va provoace, lasati-L pe Dumnezeu sa va mobilizeze. Īntrebati-va : "Ce as īncerca sa fac pentru Dumnezeu, daca as sti ca nu dau gres?" Lasati ca aceasta īntrebare sa va provoace mintea sa gāndeasca asa cum nu a mai facut-o īnainte. 

Doua greseli comune in fixarea de teluri:

          *  Le fixam:   prea mici
Una dintre greselile pe care le facem deseori este ca ne propunem niste teluri prea mici si 


          *  Incercam sa le atingem:  prea repede 
Deseori supraestimam ceea ce putem face īntr-un an si subestimam ceea ce putem face īn zece ani ! 

Preliminarii pentru stabilirea telurilor
Vreau sa va provoc sa va stabiliti niste teluri mari pentru viata voastra> Ginditi o strategie pe termen indelungat. Cautati sa identificati ce vrea Dumnezeu sa faca īn restul vietii voastre, iar apoi, dedicati-va īmplinirii acelei viziuni. 

Cred ca timpul nostru este cel mai potrivit pentru cresterea bisericii. Stiati ca cele mai mari biserici care au existat vreodata sunt in existenta astazi? Cred ca traim intr-o vreme foarte propice si ca vor mai fi zidite in multe parti si alte mari biserici. S-ar putea ca tu sa fii persoana pe care Dumnezeu o foloseste pentru a construi aceste biserici.

Deseori, pastorii tineri ma īntreaba cāt de mare ar trebui sa fie viziunea lor. Eu le pun intotdeauna doua sau trei īntrebari. 

*   Īn primul rānd: "Cāt de mult intentionezi sa ramāi īn biserica pe care o pastoresti ?" 
Nu se poate sa-ti doresti sa ai o viziune mare, daca ai hotarāt sa stai īn acea biserica doar pentru o scurta vreme. Un tānar predicator mi-a spus : "Voi ramāne īntr-o biserica timp de sase luni. Cāt de mare ar trebui sa fie viziunea mea ?" I-am spus: "Nici macar n-ar trebui sa mergi la acea biserica." 

Supraestimam ceea ce putem face īntr-o perioada scurta, si subestimam ce poate fi facut īntr-o perioada indelungata.

*   Bineinteles ca trebuie sa fii realist si sa te uiti la cāti oameni locuiesc īn orasul sau īn satul tau.  Lasa ca marimea "elesteului" īn care vrei sa lucrezi sa te provoace sa spui: "Doamne, vreau sa-i cāstig pe toti cei de aici pentru Tine." Pentru ca, atāt timp cāt exista un om care nu-L cunoaste pe Hristos, biserica ta trebuie sa creasca, trebuie sa continue sa cāstige oameni.

Trei parti in care primesti viziunea
Cānd cauti viziunea lui Dumnezeu pentru lucrarea ta, trebuie sa īntelegi ca ea se compune din trei parti. 

*   Īn primul rānd, Dumnezeu ne spune CE va face: "Iata ce vreau sa fac īn viata ta: ..." Deseori, ceea ce se īntāmpla este ca noi intuim bine ce vrea Dumnezeu sa faca īn vietile noastre, dar īncercam sa ducem acel lucru la īndeplinire īn feluri alese de noi. Din cauza aceasta, cadem, facem greseli si venim inapoi la Dumnezeu spunind: "Ce s-a īntāmplat, Doamne ? Nu aceasta este viziunea ? Nu am īnteles eu bine ?" Iar El spune: "Ba da, aceasta este ce vreau Eu sa fac in biserica ta, īn comunitatea ta, dar tu ai pornit prea repede si nu ai asteptat sa-ti spun si CUM vreau sa fac aceste lucruri prin tine. 

*   In cea de a doua parte a viziunii primite de la Dumnezeu ni se spune cum va īmplini Dumnezeu viziunea pe care ne-a dat-o pentru lucrare. As vrea sa va spun un lucru. Am descoperit ca Dumnezeu īmplineste īntotdeauna o viziune īntr-un mod care este diferit de felul īn care am crezut noi ca va fi. Noi credem ca El o va face īn modul īn care vrem noi sa o faca. Dar El are mereu o strategie mai buna pentru construirea unei biserici, pentru cāstigarea oamenilor si pentru īmplinirea unei viziuni. Odata ce ai īnteles ce va face, vei afla si cum o va face. 

*   Trebuie sa astepti in continuare si cea de a treia parte a viziunii. Dumnezeu iti va spune CIND sa pornesti la treaba. In umblarea mea cu Domnul, am descoperit ca momentul ales de El este īntotdeauna perfect. El nu īntārzie niciodata si nu face ceva mai repede, ci este todeauna la timp. 

Daca vei sti sa astepti momentul ales de Dumnezeu, El īti va arata ce viziunea are pentru lucrarea ta. Adesea, viziunea nu va fi clara de la īnceput. De fapt, cel putin in ceea ce ma priveste pe mine, viziunea primita de la Dumnezeu n-a fost niciodata clara de la inceput.  Ea devine tot mai clara, pe masura ce trece timpul. Trebuie sa petreci timp cu Dumnezeu si sa-L asculti. Nu vei primi viziunea din partea lui Dumnezeu daca nu vei sti sa petrece un timp de partasie cu El, daca nu esti gata sa-L asculti. 

2. Dumnezeu foloseste persoana care este gata sa riste un esec
Dupa ce am dobindit viziunea clara din partea lui Dumnezeu, ajungem la cel de al doilea element cheie a factorului de credinta: Dumnezeu foloseste omul care nu se teme sa riste un esec. Istoria bisericii pe care o pastoresc, este istoria asumarii riscurilor. Īmi amintesc ca, atunci cānd am īnfiintat biserica, cātiva dintre noi am cheltuit cāteva mii de dolari pentru a tine primul serviciu de īnchinare. De unde am avut toti acesti bani ? Am cheltuit tot ce-am avut, din economiile de-o viata, pentru a īnfiinta biserica. Fiindca ne-am dat seama ca, pāna la urma, oamenii pe care īi vom cāstiga, se vor revansa fata de tot ce a fost consumat si vor plati ei cheltuielile noastre.  

Īn Fapte, 15:26,ni se spune care a fost secretul vietii lui Pavel si al slujirii lui Barnaba: "Si-au pus īn joc viata pentru Numele Domnului." 

A cerut si lucrarea ta acest lucru de la tine? Stiu ca multi dintre voi care ma ascultati acum, a trebuit sa va riscati vietile. Vreau sa va spun ca īn cer va asteapta o rasplata deosebita pentru ca sunteti niste oameni ai curajului. 

Curajul nu inseamna absenta fricii. Curajul inseamna a merge inainte in ciuda fricii.

A avea curaj īnseamna a merge īnainte īn ciuda fricii pe care o ai, a face lucrul de care te temi cel mai mult. Ai curaj atunci cānd spui: "Doamne Isuse, sunt al Tau. Sunt gata sa risc un esec, sunt gata sa-mi risc viata, sunt gata sa-mi risc reputatia pentru cauza Ta." 

In biroul meu de acasa am un mic cartonas pe care scrie: "Arta conducerii este abilitatea de a-ti ascunde panica." Si cred ca este adevarat. Dumnezeu foloseste oameni care se tem, dar pe care frica nu īi paralizeaza. Ei merg īnainte īn ciuda temerilor lor. Acesta este curajul veritabil. 

Poate ai auzit pe unii spunānd: "Dumnezeu nu ne-a chemat sa avem succes, ci doar sa fim credinciosi." Aceasta este adevarat doar pe jumatate. Pentru ca Dumnezeu astepata de la noi nu numai crediciosie, ci si rodnicie! 

Īntr-o zi, Isus trecea prin cetatea Ierusalimului si a vazut un smochin fara nici o roada. Biblia spune ca El a blestemat acel smochin. Mai tārziu, cānd a trecut din nou pe acolo īmpreuna cu ucenicii, acestia au vazut ca smochinul era uscat si murise. Dumnezeu asteapta sa avem rodnicie īn vietile noastre. El asteapta ca noi sa aducem roada Duhului in caracterul nostru - dragostea, bucuria, pacea, rabdarea, blāndetea, bunatatea, credinta si stapānirea de sine - dar, asteapta sa aducem roada si in lucrarea noastra, cāstigānd oamenii pentru Hristos. Pavel īi spunea bisericii din Roma: "Am avut de gānd sa vin la voi ca sa culeg vreun rod printre voi."

Dumnezeu vrea ca noi sa fim si roditori, nu numai credinciosi. In Matei 25 citim despre stapānul care a dat talanti fiecarui slujitor. Unuia i-a dat un talant, altuia ia i-a dat doi talanti, si altuia I-a dat cinci talanti. Biblia ne spune ca cel cu cinci talanti a luat ce a primit si i-a īnmultit. A riscat si si-a īnmultit talantii. Si cel care avea doi talanti i-a īnmultit, i-a dublat. A riscat, a investit, si a cāstigat. Dar celui cu un talant i-a fost teama si a spus: "Īl voi lua, īl voi īngropa īn pamānt si-l voi ascunde. Voi face ce este sigur, usor si convenabil. Nu voi risca un esec. Nu vreau sa risc nimic, nici un fel de actiune riscanta." Biblia spune ca stapānul s-a īntors si i-a spus omului care a riscat si si-a dublat talantii: "Bine, rob bun si credincios." Si celuilalt care a dublat talantii i-a spus: "Bine, rob bun si credincios. Si tu ti-ai īnmultit talantii. Vino si intra īn bucuria stapānului tau." Dar, celui care nu a vrut sa riste, ci si-a īngropat talantul īn pamānt, stapānul i-a spus: "Rob viclean si lenes !" Acest slujitor a fost aspru pedepsit. 

Dar ce a gresit el atāt de mult ? A gresit pentru ca nu si-a asumat nici un risc. Daca nu īti asumi nici un risc īn lucrare, nu ai nevoie deloc de credinta. Si, daca nu ai nevoie de credinta, atunci, Biblia spune ca esti necredincios. Dumnezeu vrea sa ne sprijinim pe credinta, sa ne asumam niste riscuri. 

Cineva mi-a spus odata: "Nu te teme sa urci su īntr-un copac si sa te catari pe ramurile cele mai subtiri, pentru ca numai acolo gasesti fructe." Cānd Isus Hristos este capitanul corabiei tale, nu trebuie sa-ti fie teama de ape furtunoase, pentru ca El va fi cu tine. 

Unealta preferata a lui Satan, īmpotriva pastorilor si liderilor de biserica, este teama de esec. El spune: "Tu nu poti. Nu vei avea niciodata succes. Nu vei putea sa cresti niciodata o biserica mare."  Acest atac al lui Satan este unul din adevaratele motive pentru care noi nu ne fixam teluri, nu avem mari viziuni. Ne este teama ca nu se vor īmplini. Biblia ne spune īn Proverbe 29:25: "Frica de oameni este o cursa, este un lat." Ce īnseamna asta ? Īnseamna ca atunci cānd īmi pasa de ce gāndesc alti oameni, am īncurcat-o. Nu ar trebui sa-mi fac griji pentru ce gāndesc alti oameni. Daca Īl slujesc pe Isus, trebuie sa īnvat sa traiesc doar pentru El, si sa nu-mi pese de ce gāndesc ceilalti. Trebuie doar sa-mi traiesc viata dupa placul lui Isus Hristos, pentru ca, īntr-o zi, sa pot sta īnaintea Lui si sa-L aud spunāndu-mi: "Bine, rob bun si credincios." 

Trebuie sa elimin aceasta teama de esec din lucrarea mea. Cum fac asta ? 

Doua moduri de eliminare a fricii de esec:
Exista doua moduri de eliminare a fricii de esec. 

     1. Redefineste esecul
Īn primul rānd, sa redefinesti esecul. Esecul nu īnseamna sa esuezi īn atingerea unui tel. Esec este sa nu ai niciunul! Esecul nu este neīmplinirea visului tau, nerealizarea viziunii tale, ci absenta oricarui vis, lipsa totala de viziune! Esecul nu īnseamna a īncerca si a nu duce la īndeplinire, ci refuzul de a incerca ceva. 

Fiecare om care se apuca sa faca ceva cade uneori. Biblia spune: "Caci cel neprihanit de sapte ori cade, si se ridica." Īmi place acest verset, pentru ca spune ca si cei neprihaniti se pot īmpiedica. Toti facem greseli. Toti esuam din cind in cind. Toti ne facem putin de ris. Asta insa nu inseamna ca esuam! 

Esecul īnseamna a refuza sa te ridici si sa o iei de la capat. Nu esuezi niciodata decāt īn momentul īn care renunti. Nu esuezi niciodata decāt īn clipa īn care cedezi. Si, īntotdeauna este prea devreme ca sa renunti. Deci, daca ai fost descurajat si ai vrut sa renunti, tine-te bine, continua, nu renunta, pentru ca Dumnezeu este cu tine. 

      2. Nu compara
Un alt mod īn care sa elimini frica de esec este sa īncetezi sa te mai compari cu altii. Biblia ne spune īn II Corinteni 10:12 ca este o lipsa de pricepere sa te compari cu altii. Nu trebuie sa te compari niciodata cu altcineva. Nu trebuie sa-ti compari nici familia ta cu o alta si nici biserica ta cu o alta biserica. Pentru ca este ca si cum ai compara merele cu portocalele; sunt doua lucruri diferite. 

A compara o biserica de la sat cu una de la oras nu este corect, nu este drept. Prea des se īntāmpla ca ne complacem īn comparatii. Ne uitam la ce fac ceilalti oameni īn viata lor crestina, sau la alti slujitori, sau pastori, si spunem: "Ma descurc la fel de bine ca si ei." Dumnezeu nu te-a chemat insa ca sa te compari cu altii. Dumnezeu te-a chemat ca sa fii tu īnsuti. Si tu poti fi numai ... tu. 

Cānd vei ajunge intr-o zi īn rai, Dumnezeu nu va spune: "De ce n-ai fost ca si Billy Graham ?" sau "De ce n-ai fost ca acel foarte renumit pastor pe care īl cunosti ?" Dumnezeu va spune: "De ce nu ai fost tu īnsuti ? Eu te-am facut ca sa fii tu īnsuti, ca sa fii unic. Tu nu esti numai unul dintr-un milion, ci unul din cinci miliarde! Nu mai exista altcineva creat la fel ca tine." 

Dumnezeu te-a facut unic cu un scop. Ti-a dat un trecut si lucruri asupra carora nu ai avut control. Nu tu ti-ai ales parintii, nu tu ti-ai ales locul nasterii si nu tu ti-ai ales tara īn care te-ai nascut. Dumnezeu a ales aceste lucruri pentru tine cu un scop si te-a facut cu un scop. Daca Dumnezeu te-a chemat cu adevarat īn lucrare, si El a chemat fiecare crestin sa-L slujeasca, atunci īnseamna ca exista oameni pe care tu īi poti cāstiga pentru Hristos mai bine decāt oricine altcineva, tocmai pentru ca esti asa cum esti tu! Niciodata sa nu te compari cu alti oameni. Si iata de ce: cānd te compari cu altii, sti se intimpla doua lucruri: fie descoperi ca tu faci o treaba mai buna decāt altul, si devii foarte māndru, fie gasesti pe cineva care face o treaba mai buna decāt tine, si te descurajezi. Oricum ar fi, este daunator sa te compari cu ceilalti, este descurajant si este distructiv. Nu te compara cu alti oameni. 

Asa cum am mai spus īntr-o sesiune anterioara, nu exista nici o legatura īntre marimea si puterea unei biserici. O biserica poate fi mare si puternica si o biserica poate fi mare si, totusi, slaba īn interior. Pot fi putini membri, dar puternici, si pot fi putini si slabi. Mare nu īnseamna a fi neaparat mai bine si mic nu este neaparat mai bine. Mai bine este sa fi o biserica puternica, sanatoasa si dedicata scopurilor lui Dumnezeu. Biblia spune īn Galateni 6:4: "Fiecare sa-si cerceteze fapta lui, si atunci va avea cu ce sa se laude numai īn ce-l priveste pe el, si nu cu privire la altii." 

Aici ni se spune ca nu este rau sa ai o māndrie legitima īn ce priveste ceea ce a facut Dumnezeu īn viata ta. Sunt recunoscator pentru felul īn care m-a folosit Dumnezeu pentru a vedea schimbare īn vietile unor oameni. Dar, īn momentul īn care īncep sa ma compar cu altcineva, am pacatuit. Pentru ca Dumnezeu nu vrea ca noi sa ne comparam cu alti oameni. 

Cred ca atunci cānd ne fixam teluri si cānd avem niste viziuni de lucrare, ar trebui sa le fixam pe baza a ceea ce credem ca este Dumnezeu, nu pe baza a ceea ce credem ca suntem noi. Daca v-as spune despre cāteva teluri si viziuni pe care le avem pentru biserica noastra, a-ti īntreba, probabil: "Dar cine te crezi ? Ce crezi ca te face asa de deosebit ?" Si eu v-as raspunde: "Nu sunt deosebit. Stiu cine sunt. Sunt doar o fiinta umana obisnuita care este chemata de Dumnezeu si māntuita prin har." Dar se īntāmpla sa cred ca īti poti fixa telurile nu pe baza a ceea ce crezi ca esti, ci pe baza a ceea ce crezi ca este El. Lasa ca marimea atotputerniciei Lui sa hotarasca dimensiunea telului tau. 

Nu crezi cu adevarat īn Dumnezeu pāna nu īncerci 
ceva care nu poate fi facut prin puterea carnii. 

Daca tot ce se īntāmpla īn biserica ta poate fi explicat prin puterea si vointa umana, daca nu se intimpla nimic supranatural, atunci unde este puterea si gloria Gloria lui Dumnezeu ?

Dumnezeu este glorificat atunci cānd īncerci sa faci ceva care nu poate fi realizat de standardele umane. Vreau sa te provoc sa traiesti īntr-un asa mod īncāt sa fii obligat sa esuezi, daca Dumnezeu n-ar interveni miraculos īn viata ta. Traieste la limita minunilor. Asuma-ti riscuri, pentru ca astfel īti pui īncrederea īn El. Biblia spune ca doar credinta Īl multumeste pe Dumnezeu. Daca ceea ce īncerci sa faci este spre slava lui Dumnezeu si in ascultare de Hristos, sa nu te temi niciodata de esec.

Asigura-te ca lucrarea ta este facuta īn ascultarea dragostei, iubeste-L pe Isus Hristos si iubeste-i pe cei carora le vorbesti. 

Am vorbit cu multi pastori din toata lumea care spun lucruri de genul: "Stii, Rick, īmi place sa predic. Īmi place sa dau īnvataturi. Īmi place sa proorocesc Cuvāntul Domnului." Asta nu ma impresioneaza niciodata. S-ar prea putea sa-ti placa doar  sa stai īn fata unei multimi. Poate ca īti place sa primesti atentia pe care o primesti ca īnvatator. De fapt, nu conteaza daca īti place sau nu sa predici. Ce este important este daca īi iubesti pe cei carora le predici. 

Biblia spune: "Daca nu am dragoste sunt o arama sunatoare si un chimval zānganitor." S-ar putea sa fie o predica grozava, dar daca nu am dragoste, Biblia spune ca este fara rost. 

Dumnezeu foloseste persoana care are o viziune mare, El foloseste omul care este gata sa riste un esec. 

3. Dumnezeu foloseste o persoana care se asteapta ca biserica sa creasca. 
Al treilea factor: Dumnezeu foloseste o persoana care se asteapta ca biserica sa creasca. Tu trebuie sa fii si realist si optimist. Trebuie sa fi realist, intelegind ca numarul persoanelor din satul tau sau marimea comunitatii tale va fi un factor important pentru cresterea bisericii. Dar trebuie sa fii si optimist, crezānd ca Dumnezeu poate face lucruri pe care nimeni nu le-ar crede posibile. 

Diferenta dintre invingatori si īnvinsi este īntotdeauna atitudinea lor, entuziasmul sau lipsa de entuziasm.

Cuvāntul entuziasm provine de la doua cuvinte grecesti, care īnseamna a fi "in Teos", adica a fi "īn Dumnezeu". Daca vrei sa ai entuziasm īn viata ta, trebuie ca Dumnezeu sa fie prezent īn ea. Ia viziunea Lui pentru viata ta, iar entuziasmul va veni īn mod natural. 

Unul din versetele mele preferate este Matei 9:29: "Faca-vi-se dupa credinta voastra." Īmi place acest verset pentru ca Dumnezeu spune: "Ai de ales. Ti se va face dupa credinta ta." Dumnezeu imi spune ca eu pot alege cāte binecuvāntari vreau sa primesc din partea lui Dumnezeu. Pot alege ce vreau sa faca Dumnezeu īn lucrarea mea si īn biserica mea. Totul este īn functie de credinta. Daca am o credinta mare īntr-un Dumnezeu mare, Dumnezeu va putea face lucruri mari. Dar daca am o credinta mica si daca nu cred cu adevarat īn Dumnezeu, atunci El va putea sa faca doar lucruri mici īn viata mea.

In slujirea lui Dumnezeu  vei face fata multor situatii care, omeneste,  par imposibile. Nu lasa insa niciodata ca o situatie imposibila sa te intimideze. Nu lasa imposibilul sa te sperie. Foloseste-l sa te motiveze sa te rogi mai mult, sa crezi mai mult, sa slujesti mai mult, sa evanghelizezi mai mult, si sa te īncrezi īn Dumnezeu mai mult decāt ai facut-o vreodata īnainte. 

Cuvintele preferate ale lui Satan pentru pastorii si liderii de biserica sunt: "Asta nu se poate." 

Dar Biblia ne spune ca Satan este un mincinos si "tatal minciunii"! Cānd Satan spune: "ASta nu se poate. Este imposibil", tu poti sa-i spui: "Esti un mincinos." 

Ma rog lui Dumnezeu si Īi spun: "Doamne, vreau sa faci din biserica pe care o pastoresc o piedica pentru diavol. Vreau ca ea sa fie atāt de eficienta pentru Dumnezeu, īncāt, atunci cānd Satan se gāndeste la ea sa spuna: "Nu-mi place sa vorbesc despre biserica aceea, nu-mi place sa ma gāndesc la ea, pentru ca este o biserica care se īncrede īn Dumnezeu, care crede īn El, care este gata sa paseasca īn credinta, sa riste esecul si care se asteapta ca Dumnezeu sa faca minuni." 

Hudson Taylor, un misionar foarte cunoscut din China, a spus odata ca Dumnezeu lucreaza īn trei etape. Prima etapa este imposibilul, a doua etapa este posibilul, iar a treia etapa este realizabilul. 

Imposibilul de astazi este doar minunea de māine, cu conditia ca tu sa crezi īn Dumnezeu. 

Cred ca de fiecare data cind folosesti cuvāntul "imposibil", cineva din cer rāde. In vocabularul ceresc nu exista termenul "imposibil"! 

Am un dictionar in biroul meu si daca ai cauta in el cuvāntul "imposibil" nu l-ai gasi, pentru ca l-am taiat cu o lama. Am hotarit ca, daca nu este in vocabularul lui Dumnezeu, nu trebuie sa fie nici in vocabularul meu. Biblia spune ca: "Toate lucrurile Īi sunt cu putinta lui Dumnezeu", si "Nimic nu este cu neputinta celui ce crede." 

Nu uitati ca Dumnezeu foloseste oameni care se asteapta ca biserica sa creasca. 
Dumnezeu foloseste oameni care se asteapta ca El sa-i aduca in biserica pe altii care sa-i ajute. Din ziua in care am infiintat biserica, timp de multi ani, am purtat īn portmoneu un bilet pe care scria: "Oameni adevarati, pe care nu-i cunosc īnca, sunt gata sa ma ajute si o vor face la momentul potrivit si īn felul potrivit." 

Mi-am promis ca nu voi renunta niciodata din cauza lipsei de ajutor, ci ca voi crede ca Dumnezeu īmi va furniza intotdeauna ajutorul de care am nevoie. 

Psalmul 37:5 spune: "Īncredinteaza-ti soarta īn māna Domnului, īncrede-te īn El, si El va lucra." Iar pe dosul acelui bilet scria: "Dumnezeu are resursele pentru a te ajuta īntr-un mod īn care nici macar nu te-ai gāndit. Sunt mii de persoane cu tot felul de talente, aptitudini si preocupari, si sunt relatii pe care Dumnezeu le poate aduce īn viata ta pentru a-si īmplini planul Lui."

Deschide-ti ochii si priveste la oamenii din jurul tau. Deschide-ti urechile pentru a auzi ceea ce spun ei. Astazi, māine, saptamāna viitoare, vei īntālni pe cineva care este chiar persoana de care ai nevoie. Persoana aceea va aparea chiar la momentul potrivit si va īndeplini lucrul de care ai tu nevoie. Te vei mira, vazind ca Dumnezeu a potrivit lucrurile īntr-un mod asa de minunat. 

In cei douazeci de ani de slujire, Dumnezeu mi-a confirmat de multe ori cele scrise pe acel biletel de hirtie. Am descoperit ca, atunci cānd te astepti ca Dumnezeu sa lucreze īn viata ta, El o face. 

4. Dumnezeu foloseste persoana care nu se da niciodata batut. 
Al patrulea element, Dumnezeu foloseste persoana care nu se da niciodata batut. 
Si acesta este un element al credintei. A fi credicios inseamna a nu renunta niciodata, a fi perseverent, hotarāt si tenace, spunānd: "Nu ma voi da batut." 

Dumnezeu foloseste oameni care nu stiu sa renunte. Biblia spune īn Luca 9:62: "Oricine pune māna pe plug, si se uita īnapoi, nu este destoinic pentru Īmparatia lui Dumnezeu."  Cu alte cuvinte, n-avem voie sa privim īn urma. Trebuie sa mergem īnainte, chiar daca am obosit, chiar daca suntem presati si criticati. 

Frate pastor, da-mi voie sa-ti spun care cred eu ca este secretul succesului. Secretul succesului este depasirea criticilor. 

Indiferent ce vei face, unii oameni te vor critica. Da-mi voie insa sa-ti spun: "Critici nu au viitor. Daca vei continua sa-L slujesti pe Domnul īn ciuda a ceea ce spun ceilalti, Dumnezeu te va binecuvānta si vei supravietui tuturor criticilor tai.

Biblia compara lucrarea cu o cursa, si cānd alergi īntr-o cursa, vor fi īntotdeauna pe margini oameni care te vor sustine si vor fi oameni care vor cauta sa te descurajeze. Daca vrei sa ajungi cu bine la linia de sosire, trebuie sa-i ignori si pe cei ce te sustin, si pe cei care te descurajeaza, pentru ca ei te pot distrage de la parcurgerea cursei. 

Oamenii de valoare sunt oameni obisnuiti, 
dar cu o vointa neobisnuita.

Oamenii de valoare sunt oameni care pur si simplu nu stiu sa renunte. Ei merg mereu īnainte. Biblia spune īn Galateni 6:9: "Sa nu obosim īn facerea binelui; caci la vremea potrivita, vom secera, daca nu vom cadea de oboseala." 

Ai auzit? Nu renunta si astfel vei ajunge sa culegi recolta.

Am citit odata un studiu despre biserici, care spunea ca, in general, un pastor se descurajeaza, si ajunge sa doreasca sa paraseasca o biserica din cauza a opt oameni, numai a opt oameni. Am descoperit ca atunci cānd pastorul acesta se ancoreaza prin credinta si nu pleaca, se intimpla sa plece oamenii problema. Dar daca pastorul pleaca, oamenii problema ramān. Tu trebuie sa hotarasti cine va cāstiga: Dumnezeu sau diavolul! Nu te da batut!

Nu voi uita niciodata cind am experimentat pentru prima data muscatura otravita a descurajarii. Eram un tānar evanghelist si predicam īntr-o mica biserica din California. Am predicat marti, miercuri, joi, vineri, sāmbata si duminica si nimeni nu se hotarāse pentru Hristos, nimeni nu-si rededicase viata lui Hristos. Duminica dupa-amiaza eram foarte descurajat. Ma simteam foarte slab si foarte abatut. Īmi amintesc ca m-am pus pe genunchi si m-am rugat spunind: "Tata, sunt asa de descurajat si nu stiu cum sa reactionez īn fata acestei descurajari. Trebuie sa ma lupt, sau sa ma las biruit de ea ? Trebuie sa rezist acestei descurajari pe care o simt, sau trebuie sa las totul sa mearga de le sine si sa ma copleseasca īn continuare ? Te rog, Tata, arata-mi ce sa fac cu aceasta descurajare." Am terminat aceasta rugaciune si m-am ridicat. Eram īn biroul pastorului acelei biserici, unde erau cāteva rafturi cu carti crestine. Cum imi place foarte mult sa citesc, m-am apucat sa ma uit ele. Cāteva minute mai tārziu a intrat pastorul acelei biserici. 

Uitāndu-ma la aceste carti, am gasit un disc de patefon cu o predica spusa de un om, numit Jerry Falwell. Predica se numea: "Cum sa dublezi frecventarea bisericii, īntr-un an". Eram doar un tānar evanghelist, nu eram pastor, dar i-am spus pastorului acelei biserici: "Pot sa ascult aceasta predica, pentru ca īntr-o zi si eu s-ar putea sa fiu pastor?" El a spus: "Desigur." Asa ca a pus discul īn patefon, numai ca l-a pus din īntāmplare, invers, iar pe cealalta parte a discului era o predica numita: "De ce nu trebuie sa descurajezi si de ce nu trebuie sa renunti niciodata". A fost ca si cum Domnul mi-ar fi vorbit chiar mie. Īn acel mesaj am auzit o fraza pe care nu o voi uita niciodata: "Valoarea unui om nu poate fi masurata īn functie de talentul, bogatia sau educatia lui, ci valoarea lui este masurata īn functie de ce este nevoie pentru a-l descuraja." 

As vrea sa īti pun o īntrebare foarte personala. De ce este nevoie pentru a te descuraja pe tine? Ajunge un singur cuvānt de critica ? O singura problema si esti gata sa lasi totul si sa renunti la slujire ? Aceasta ar fi o victorie pentru Satan. Nu renunta niciodata.

Īn timpul celui de-al doilea Razboi Mondial, primul ministru al Angliei a fost Winston Churchill. Īn mijlocul razboiului, Anglia a fost bombardata neīncetat de armata nazista. Primul ministru, Winston Churchill, a fost invitat sa tina un discurs la o renumita scoala pentru baieti. Profesorii le-au spus elevilor: "Pregatiti-va ceva de scris pentru ca primul ministru vine sa va adreseze ceva foarte important." La momentul potrivit, Winston Churchill, a venit la scoala, a deschis usa, a intrat īn clasa, si le-a spus tinerilor care se pregateau sa mearga la razboi: "Domnilor, nu renuntati niciodata! Nu renuntati niciodata! Niciodata, niciodata, niciodata, niciodata, niciodata nu renuntati!" Apoi, s-a īntors si a iesit din īncapere. Asta a fost tot ce a avut de zis. 

Este una dintre cele mai importante lectii pe care trebuie sa le īnvatam īn slujirea lui Hristos. Este īntotdeauna prea devreme sa renuntam, iar Dumnezeu foloseste oamenii care nu renunta niciodata. Tine minte ca nu esti invins atāta timp cāt nu renunti. 

Cum merg impreuna umilinta si telurile mari ?
Este adevarat ca Dumnezeu foloseste problemele pentru a ne face dependenti de El. Si El foloseste dificultatile si chiar critica pentru a ne tine smerit, consacrati si concentrati asupra scopurilor bisericii. 

Poate ca in sinea ta spui: "Rick, vreau sa am o viziune mare pentru biserica mea. Vreau sa cred īn Dumnezeu pentru lucruri marete. Dar, cum pot sa am o viziune mare fara sa ma umplu de māndrie ? Cum pot sa am o viziune mare fara sa am un mare sentiment de māndrie si egoism īn viata mea ?" 

As vrea sa īti dau cāteva cai prin care Dumnezeu te va tine smerit. El va face asa pentru ca sa poata lucra prin tine si pentru a putea, īn acelasi timp, sa te mentina dependent de El.

1.  Īn primul rānd, tine minte ca vei fi criticat pe nedrept. Cānd vei īncepe cu adevarat sa faci ceea ce vrea Dumnezeu, īn momentul īn care vei īncepe sa-L slujesti pe Domnul cu toata inima, cu tot sufletul, cu toata mintea si cu toata taria ta, vei vedea ca unii se vor supara. Vei fi atacat, vei fi judecat, vei fii criticat. 
Cind vei incerca sa faci biserica sa creasca, cind vei face tot ce poti ca sa-i cāstigi pe oameni pentru Hristos, multi nu te vor īntelege si vor spune: "Esti foarte māndru. Nu te poti multumi cu putin. Vrei sa ai o biserica mare ca sa te simti tu bine si important." Multi oameni nu īnteleg ca oamenii pierduti sunt importanti pentru Dumnezeu. Ei nu īnteleg ca Isus Hristos a murit si si-a varsat sāngele pentru fiecare persoana din satul tau, din oraselul tau, din orasul tau. El vrea ca toti acestia sa fie salvati si adusi in familia lui Dumnezeu. Spune tuturor ca aceasta este motivul pentru care vrei sa faci lucrari mari. Nu te astepta insa sa fi inteles de toti. Fii sigur ca unii te vor critica, pentru ca n-au cum sa te inteleaga. 

2.  Din cauza acestor oameni vei avea probleme foarte mari, care se pot rezolva decit prin rugaciune. In felul acesta, Dumnezeu te va tine smerit pe genunchi.  

3.  Tine minte si ca va fi inevitabil sa faci si niste greseli mari. Faptul ca esti un slujitor al Domnului, cu o chemare si un har special, nu te transforma automat intr-un om perfect si priceput la toate. Esti si tu om, si uneori vei face greseli mari. Este un bine si in aceasta! Ele te vor tine smerit si rusinat. Dumnezeu le va folosi pentru a te tine umilit alaturi de El in lucrare. 

Apoi, viziunea va fi mare, daca este cu adevarat de la Dumnezeu, caci Dumnezeu este cu adevarat "mare"! Cānd Dumnezeu īti da o viziune, ea va fi atāt de mare īncāt nu o vei putea implini decit printr-o minune dumnezeiasca. 

Si inca ceva, asteapta-te sa fi uitat cind se vor imparti "meritele". Cind Dumnezeu te va binecuvānta īn lucrare, se vor ridica intotdeauna altii gata sa-si atribuie meritul. Ei vor spune: "Noi am facut asta", cānd, de fapt, Dumnezeu a facut-o, si a facut-o ... prin tine. Nu te intrista si nu-ti face griji pentru asta. Dumnezeu poate face lucruri mari numai prin oamenii neinteresati in "laude" din partea oamenilor. Daca esti un astfel de om, vei vedea ca Dumnezeu va lucra prin tine mai mult decit ai indraznit vreodata csa speri. Tine minte ce spune Pavel in 1 Corinteni 3:7: "Asa ca nici cel ce sadeste, nici cel ce uda nu sunt nimic; ci Dumnezeu care face sa creasca."

Deci, nu-ti pune problema smereniei, pentru ca Dumnezeu va ingriji El insusi sa te pastreze īn smerenie. Nu uita ca lui Dumnezeu Īi este foarte usor sa te smereasca. 
Am vazut ca atunci cānd īncepeam sa ma māndresc, Dumnezeu avea intotdeauna la dispozitie cele mai neasteptate instrumente ca sa ma smereasca. Uneori o facea chiar si prin sotia si copiiii mei. 
Eu cred ca problema cea mai mare pe care o au pastorii nu este smerenia, ci lipsa de incredere in ceea ce vrea si poate sa faca Dumnezeu prin lucrarea lor personala. 

De exemplu, am vorbit īn aceasta conferinta despre cum se construieste o biserica bazata pe cele cinci scopuri ale lui Dumnezeu. Este extraordinar sa te gāndesti la ce poate face El īn biserica ta si īn viata ta. Dar, adevarul este ca, in ciuda a tot ce am aflat acum si stim,  in ciuda a tot ceea ce ne-am hotarit sa facem prin chibzuinta, dedicare si rugaciune, daca bisericile noastre ar creste dintr-o data mult, majoritatea dintre noi ... ne-am speria de moarte. Ne-ar speria pentru ca, in inima noastra, nu suntem pregatiti pentru o astfel de crestere spectaculoasa. 

Problema increderii
Iata de ce simt ca trebuie sa subliniez si mai mult importanta acestui sentiment de "incredere" in Dumnezeu, in planurile si puterea Lui minunata. Stiu ca "increderea in Dumnezeu" este o problema pentru toti pastorii pentru ca am experimentat-o eu insumi īn primul meu an de pastorire la Biserica Saddleback. Cānd am īnfiintat biserica, asa cum am mai spus, mai era numai o familie care lucra īmpreuna cu mine. La prima adunare am fost sapte oameni. Anul urmator biserica a crescut la aproape o suta cincizeci de persoane. Bagati de seama ca era singura biserica pe care o pastorisem. Nu mai fusesem niciodata pastor, iar la sfārsitul acelui prim an m-am trezit inconjurat de toti acei crestini nou nascuti. 

Pe atunci inca ma ocupam de toate treburile bisericii, iar pe deasupra si de predicare si de īnvatare. Lucram īn jur de optsprezece ore pe zi si ajunsesem la limita epuizarii. Eram consumat emotional si spiritual pentru ca munceam prea mult.

Īn ultima duminica a acelui an, cānd m-am ridicat sa vorbesc, datorita oboselii si epuizarii, am lesinat si m-am prabusit la amvon. Dupa ce s-a īntāmplat asta, m-a cuprins o depresie profunda, si mi-a fost teama ca, daca ma voi ridica din nou sa predic, voi lesina din nou. 

Īn timpul lunii urmatoare nu am mai predicat īn biserica, ci am chemat pe altcineva sa ma inlocuiasca. Eu mi-am luat timp liber si am iesit īn "pustie" pentru a fi singur cu Domnul.  Acolo, īn "pustie",  am trecut printr-o mare depresie, insotita de o descurajare cumplita. Aveam doua mari temeri care ma stapāneau. Īn primul rānd, imi spuneam: "Doamne, eu nu merit ce mi se intimpla. Ma binecuvintezi prea mult."

Am vazut cum Dumnezeu crescuse biserica de la doua persoane, eu si sotia mea,… la o suta cincizeci de persoane īntr-un singur an si m-am gāndit: "Nu merit asta din partea Lui. Nu sunt asa cum ar trebui sa fiu. Īmi este greu si sa fiu credincios īn viata mea de rugaciune personala. M-am simtit foarte nesemnificativ si vinovat ca Dumnezeu ma binecuvānta mai mult decāt meritam. 

A doua temere pe care o aveam era ca eu nu voi fi in stare sa continui ceea ce am inceput. Biserica crestea prea repede. Mi-am dat seama ca, daca a crescut pāna la o suta cincizeci de oameni īn primul an, va creste si mult mai mult īn anii urmatori. Daca o tinem tot asa, mi-am dat seama repede ca īn cātiva ani biserica va avea cāteva mii de membri. (Astazi, īn Biserica Saddleback, vin īn jur de 14.000 de oameni la fiecare sfārsit de saptamāna. Trebuie sa tinem patru servicii pentru ca sa-i cuprindem pe toti.) Dar atunci aveam aceste temeri ca "eu nu ma pot descurca" si ca "eu nu merit", iar, acolo, īn "pustie", Dumnezeu mi-a spus trei lucruri care mi-au schimbat total viata mea de slujire.

Trei revelatii care-ti pot schimba optica asupra slujirii:

1. Dumnezeu iti da prin har, nu din cauza ca meriti
Īn primul rānd, Dumnezeu mi-a spus: "Rick, ai dreptate, nu meriti. Nu meriti, n-ai meritat si nici nu vei merita vreodata, pentru ca totul este prin har." 
Dumnezeu nu ne binecuvānteaza pentru ca meritam! El ne binecuvānteaza datorita īndurarii Sale nemarginite. Eu nu merit sa fiu crestin, si merit cu atāt mai putin sa fiu īn lucrare! Cinde  vorba de merit, nu o voi merita niciodata.

2. Este Biserica lui Christois, nu a ta, iar El o va creste cum vrea El
Al doilea lucru pe care Dumnezeu mi l-a spus a fost: "Rick, a cui biserica este?" Am spus: "Este bisericaTa. Nu este biserica mea este biserica Ta." Isus mi-a spus: "Eu voi zidi biserica Mea. Tu concentreaza-te pe zidirea oamenilor, iar Eu voi zidi biserica."  Tin minte ca am raspuns: "E bine ce spui. Mi se pare corect." M-am ridicat din scaun si am spus: "Doamne Isuse, stai Tu īn acest scaun. De astazi inainte  Tu esti pastorul acestei biserici." Acum, eu stiu ca functionarea bisericii nu depinde de creativitatea mea, de daruirea mea si de munca mea. Stiu in schimb ca este biserica lui Dumnezeu si ca, la urma urmei, El este responsabil de ea si de ceea ce se intimpla cu ea. Am spus: "Bine, Doamne Isuse, de astazi tu raspunzi de biserica, nu eu. Tu esti la cārma ei." 

Cānd am facut asta, a venit peste mine o imensa relaxare. A fost ca si cānd mi s-a luat o greutate de pe umeri. Pentru prima oara, dupa atātea luni de extenuare, am īnceput sa ma relaxez. Mi-am dat seama mai īntāi ca eram un trofeu al harului lui Dumnezeu, ca El a fost Acela care a lucrat prin mine din cauza harului Sau si ca biserica era de fapt si in realitate a Lui.

3. In acest moment, tu esti omul lui Dumezeu pentru biserica ta; nimeni si nimic nu poate schimba asta.
Din aceasta a rezultat un al treilea adevar: ca eu sunt omul ales de Dumnezeu pentru aceasta biserica. Dumnezeu mi-a spus ca El lucreaza cu omul potrivit la locul potrivit si ca , in suveranitatea Sa, El m-a ales pe mine sa fiu acum omul potrivit pentru biserica Saddleback. Nimic nu poate schimba asta īn viata mea. Nici o critica, nici o boala, nici o problema, nici lipsa de bani, nici lipsa de casa. Eu sunt omul ales de Dumnezeu pentru aceasta biserica. 

Sunt convins ca genul de conducator pe care īl foloseste Dumnezeu este sortit intotdeauna sa treaca printr-o astfel de criza personala. O conducere autentica este īntotdeauna bazata pe credinta īn harul lui Dumnezeu. Nu trebuie sa uitam ca tot ce face Dumnezeu īn noi, pentru noi, prin noi si catre noi, El face datorita harului alegrii Sale providentiale. Tu nu vei merita niciodata ceea ce face Dumnezeu pentru tine. 

Isus a spus: "Nu voi M-ati ales pe mine; ci Eu v-am ales pe voi; si v-am rānduit sa mergeti si sa aduceti roada."

Peste saizeci si trei de mii de pastori au participat de-a lungul anilor la seminarul "Biserica Condusa de Scopuri"- si stiu ca multi dintre voi, cei care sunteti lideri de biserica, va simtiti vinovati si foarte nevrednici īn lucrarea voastra. Va gānditi: "De ce m-ar alege Dumnezeu pe mine ?" Am sa va spun de ce. El a ales sa va foloseasca prin har. 

Faptul ca Dumnezeu cunostea fiecare greseala pe care urma sa o fac si, totusi m-a ales pe mine este chintesenta harului.

Harul este si ca Dumnezeu cunoaste fiecare greseala pe care o faci tu īn lucrare si, totusi, te-a ales pe tine. Deci, nu-l lasa pe diavol sa te intimideze. Unii dintre voi aveti un trecut cu foarte multe pacate, si, cānd va gānditi la el, va copleseste rusinea. Nu-l lasati pe diavol sa va intimideze. Cānd diavolul va aminteste de trecutul vostru, amintiti-i de viitorul lui. Biblia spune ca el va fi izgonit īn iad si distrus.

Adevarul este ca Domnul foloseste oameni obisnuiti, dar ii foloseste intr-un mod neobisnuit. Daca Dumnezeu s-ar fi limitata sa foloseasca numai oameni perfecti, nu s-ar fi putut face nimic īn lumea aceasta, pentru ca oamenii perfecti ... nu exista!

Ce trebuie sa faci este sa-ti pui deoparte un timp in care sa stai si tu personal de vorba cu Domnul si sa poti primi o reconfirmare a chemarii tale, sa simti ca El te foloseste datorita harului si sa crezi aceasta din toata fiinta ta. 

Nu pot sa subliniez indeajuns importanta acestei credinte pe care trebuie sa zidesti totul in viata ta. 

Biblia spune: "Si fara credinta este cu neputinta sa-I fim placuti Lui !" 
Biblia spune "Tot ce nu vine din īncredintare, e pacat" . 
Biblia spune "Faca-vi-se dupa credinta voastra." 

Da-mi voie sa-ti pun o īntrebare foarte personala. Ce te astepti tu sa faca Dumnezeu īn lucrarea ta ? Fara sa te cunosc, pot sa-ti raspund la aceasta īntrebare. El va face exact ceea ce te astepti tu sa faca - nici mai mult nici mai putin. 

Adesea, oamenii ma īntreaba: "Rick, de ce te foloseste Dumnezeu pe tine?" 
Motivul pentru care ma foloseste Dumnezeu este ca eu ma astept ca El s-o faca, si asta nu pentru cine sunt eu, ci pentru ce este Domnul Isus; nu pentru ce am facut eu, ci pentru ce a facut Isus Hristos acum doua mii de ani. 

Tineti minte deci formula aceasta: Dumnezeu ne foloseste datorita harului si prin credinta. 

Cānd ne punem īncrederea īn harul Lui, El poate sa ne foloseasca. Din pqcate, noi suntem cei care-L limitam pe Dumnezeu prin lipsa noastra de credinta. Daca tu te vei uita īn Scriptura, vei vedea ca de fiecare data cānd Dumnezeu s-a coborāt pe pamānt si a facut o minune, a fost pentru ca cineva a crezut. 

Da-mi voie sa fiu si mai clar. Asa cum am mai spus, sunt cātiva factori īn viata ta asupra carora tu nu ai nici un control. Eu īi numesc "factori de suveranitate". De exemplu: nu tu ai ales cānd si unde sa te nasti; nu tu ti-ai ales talentele pe care le-ai primit la nastere, nu tu ai ales tara īn care sa te nasti. Asupra acestor lucruriTu n-ai avut nici un fel de control asupra acestor lucruri. Exista insa un lucru care iti este la indemina, 

Un lucru in care tu hotarasti: Tu poti sa alegi cāt de mult te vei increde īn Dumnezeu.

Tu poti sa alegi cāt de mult te vei increde īn Dumnezeu. Este alegerea ta. Eu cred ca Dumnezeu zideste o mare biserica īn California, cea pe care o pastoresc eu, nu pentru ca oamenii din biserica sunt mai deosebiti, si nu pentru ca eu sau ceilalti pastori suntem deosebiti. Noi credem ca Dumnezeu zideste o biserica mare pentru ca El a gasit un grup de oameni care au ales sa se increada īn El putin mai mult decāt au ales sa creada alte biserici. Aceasta a fost alegerea noastra. Si asta trebuie sa fie si alegerea voastra.

Obisnuiam sa cred ca Dumnezeu este foarte arbitrar atunci cānd alege pe cine sa binecuvānteze. Credeam ca Dumnezeu se uita din cer, si spune: "Te voi folosi pe tine, si poate si pe tine, dar pentru restul, ... imi pare rau. N-am ce sa va fac. Aceasta este alegerea Mea si voi nu puteti face nimic."  Apoi, īntr-o zi, am citit īn Biblie, īn II Cronici 16:9, unde se spune: "Caci Domnul Īsi īntinde privirile peste tot pamāntul, ca sa sprijine pe aceia a caror inima este īntreaga a Lui." 

Versetul acesta spune ca El cauta oameni pe care sa-i foloseasca. Dumnezeu cauta oameni pe care sa-i foloseasca. El se uita si la tine. Tu vei fi folosit, daca vei fi disponibil. Daca vei crede īn harul Sau. Dumnezeu te va folosi īntr-un mod minunat. Si-o va face pentru gloria Lui.

Unul dintre versetele vietii mele este Fapte 13:36. El vorbeste despre David si spune: "David a slujit celor din vremea Lui, dupa planul lui Dumnezeu." Asta ma rog sa spuna oamenii despre mine dupa ce voi muri: ca am slujit celor din vremea mea, dupa planul lui Dumnezeu. Aceasta este rugaciunea mea si pentru tine: oamenii sa poata spune ca ai servit scopurilor lui Dumnezeu - de īnchinare, evanghelizare, partasie, ucenicie si slujire. Ma rog sa servesti acestor scopuri eterne ale lui Dumnezeu īn generatia ta, pāna la moarte. La urma urmei, de ce am vrea sa mai ramānem pe pamānt dupa ce Dumnezeu ar īnceta sa ne mai foloseasca ? Vom fi cu Dumnezeu īn cer, pentru totdeauna. Deci, continua sa fii credincios scopurilor lui Dumnezeu si ... nu te da batut! 

Stiu ca unii dintre voi treceti chiar acum prin perioade dificile. Sunt convins ca unii dintre cei care ascultati aceasta conferinta, sunteti īndurerati īn inima voastra. Locuiesc aproape de Oceanul Pacific si, uneori, pentru a-mi limpezi gāndurile si pentru a ma apropia de Dumnezeu, ma duc sa ma plimb pe plaja. Am observat ca atunci cānd un val se izbeste de mal, arunca pe plaja tot felul de lucruri urāte; lemn putred si multe gunoaie. Din cauza aceasta, plaja nu este prea frumoasa. De fapt, plaja este urita cam intotdeauna cind valurile se retrag din cauza refluxului. Am observat insa ca īntotdeauna valurile se īntorc īnapoi odata cu vremea fluxului. Poate ca acum, unii dintre voi treceti acum o vreme a refluxului. Poate ca-L simtiti pe Dumnezeu undeva departe, ca ati fost lasati singuri si va temeti ca nu aveti puterea sa va īncheiati lucrarea si sa duceti pina la capat ce v-a chemat Dumnezeu sa faceti. Vreau sa va spun ceva: "Tineti-va bine, asteptati, nu va dati batuti! Poate ca acum valrile sunt departe, dar va asigur ca vor veni inapoi. 

Avem in America o publicatie cu titlul: "Vremurile grele nu dureaza mai mult decit oamenii grei" Aceasta este si convingerea mea. Asa ca, nu va dati batuti!

Poate ca va gānditi: "Īl slujesc pe Dumnezeu īn aceasta mic cartier, īn acest sat obscur, īn acest loc unde nimeni nu a auzit despre mine, si, pentru ca sunt īntr-un loc asa de mic, īntr-o biserica asa de mica, lucrarea mea nu conteaza." Dar eu va spun: Daca ginditi asa, este foarte gresit. Tu gresesti. Lucrarea voastra este importanta pentru Dumnezeu!  El va cunoaste pe nume. El va stie fiecare fir de par din cap, El va iubeste! El v-a chemat la slujba si v-a pus acolo pentru ca acea lucrarea este foarte importanta pentru El! Binele vostru suprem este sa staruiti in lucrarea in care v-a asezat Dumnezeu. Asta va fi spre gloria Lui, pentru cresterea voastra personala si pentru cea a Īmparatiei lui Dumnezeu. 

Haideti sa ne rugam: Tata Ceresc, vreau sa-ti multumesc ca ne-ai chemat ca sa Te slujim, si īti multumesc ca lucrarile noastre sunt importante pentru Tine. Ajuta-ne sa nu ne comparam niciodata cu alti oameni. Ajuta-ne sa nu ne dam batuti niciodata. Ajuta-ne sa avem viziuni mari, sa ne incredem īn Tine pentru lucruri mari. Ajuta-ne sa īncercam sa facem lucruri mari pentru Tine si sa asteptam lucruri mari din partea Ta. Ajuta-ne sa credem ca Tu ne trimeti ajutoarele de care avem nevoie, sa ne īncredem īn Tine, nu pentru ca meritam binecuvāntarile Tale, ci datorita harului Tau. Stiu ca intr-o zi ne vei chema sa fim īmpreuna cu Tine īn cer si asteptam cu nerabdare ziua aceea. Dar pāna ne vei chema acasa, vrem sa-Ti fim folositori Tie fiecare zi. Vrem sa cheltuim fiecare gram de energie pentru a-ti sluji Tie si scopurilor Tale īn generatia noastra. 
Īn numele lui Isus ne-am rugat. Amin.